Werkwaardig Najaarsevenement: Betekenisvol ondernemen, gewoon doen!

Ondernemen gaat over het creëren van waarde. Economische waarde, maar ook maatschappelijke of sociale waarde. Steeds meer bedrijven willen betekenisvol ondernemen. Maar hoe doe je dat? Die vraag stond centraal tijdens het Najaarsevenement van Werkwaardig met gastspreker Bob Hutten.

Op een zonnige dinsdagmiddag arriveerden ruim 60 partners en belangstellenden bij de nieuwe locatie van de Firma van Buiten. Na het welkom en de opening van Mieke van Egmond, wordt Anne Kleijweg, mede-eigenaar van de gastlocatie, naar voren geroepen voor een interview. Anne vertelt hoe ze invulling geven aan inclusief en betekenisvol ondernemen. De horecalocatie en alle activiteiten die ze doen komen voort uit de behoefte van de deelnemer. Hoe kunnen de deelnemers in het traject zich ontwikkelen? Welke producten of diensten passen hierbij? De gasten van het Najaarsevenement proeven heerlijke koeken die worden gemaakt in de bakkerij, ze genieten van een walking dinner en ervaren horeca vakmanschap. Anne benadrukt dat ze de locatie ook willen gebruiken om anderen te inspireren. ‘We laten hier zien wat de deelnemers kunnen. We zoeken de verbinding en hopen anderen te inspireren om inclusief te gaan ondernemen.’

Na het interview met Anne was het tijd voor de gastspreker: culinair ondernemer Bob Hutten. Bob is directeur van familiebedrijf Hutten, maar hij is ook initiatiefnemer van innovatienetwerk Foodsquad, De Verspillingsfabriek en THREE-SIXTY, centrum voor circulaire economie. Bob trapt af met een duidelijke boodschap: sociaal ondernemen, zoals de zussen Kleijweg doen bij de Firma van Buiten is bewonderenswaardig. Het vraagt lef, passie en ontzettend veel doorzettingsvermogen. Zeker in de horeca, een branche die is getroffen door verschillende crisissen. Zijn oproep is dan ook om sociale ondernemingen te steunen; boek een zaal, koop de producten en maak bewuste keuzes, want zonder klanten ook geen sociale onderneming.

Bob neemt ons mee in zijn visie op de nieuwe economie. Hij schetst eerst de huidige situatie, waarbij winst maken en efficiënt produceren als hoofddoelen worden gezien. Dit principe is nu nog leidend bij banken, grote bedrijven en zelfs bij de overheid. Zouden we organisaties niet de vraag moeten stellen hoeveel maatschappelijke impact ze maken? Wat dragen ze bij? Dit vraagt om een andere mindset en daar komt ander beleid en handelen uit voort. Gelukkig ziet Bob dat er steeds meer organisaties zijn die het anders doen, die maatschappelijk gaan ondernemen. De afgelopen 35 jaar heeft Bob ontzettend veel ervaring opgedaan met maatschappelijk ondernemen. Naast de ervaring in zijn eigen bedrijven is hij ook actief in ondernemersnetwerken en in Brabant.

Persoonlijke connectie

Uit een onderzoek onder maatschappelijk ondernemers heeft hij een aantal concrete best practices gedestilleerd. Een aantal tips gaat om het persoonlijk en zichtbaar maken van de werknemer en de werkgever. Denk bijvoorbeeld aan video’s van kandidaten om zich voor te stellen aan werkgevers. Door iemand letterlijk zichtbaar te maken, blijkt er vaak meer mogelijk. Werkgevers denken verder dan de gegevens op een profiel of een cv. Andersom werkt dat ook zo. Veel kandidaten hebben geen correct beeld van bijvoorbeeld werk in een magazijn. Ze denken dat het fysiek zwaar is of erg eentonig. Door middel van een VR-bril kunnen bedrijven kandidaten laten ervaren hoe een werkdag eruitziet en dat het beeld van zware dozen tillen achterhaald is. Bob heeft gezien dat het aantal plaatsingen enorm is toegenomen bij bedrijven die deze methode hebben toegepast. Het in beeld brengen van de kandidaat en de werkgever doorbreekt vooroordelen en creëert een (bijna) persoonlijke connectie, daar kan geen tekst tegenop aldus Bob.

Een ander punt dat naar voren kwam uit het onderzoek onder bedrijven was dat veel organisaties eigenlijk niet goed weten hoe inclusief ze zijn. Samen met de Universiteit van Tilburg ontwikkelden ze een quick scan waarbij organisaties zichzelf beoordelen op het gebied van inclusiviteit. Door inzichtelijk te maken waar een organisatie staat op de ladder van inclusiviteit en handvaten te bieden om vervolgstappen te maken, maak je het voor organisaties makkelijker om actie te ondernemen. Doordat het onderzoek wordt uitgevoerd door de organisatie zelf, is de kans groter dat er ook daadwerkelijk verandering gaat plaatsvinden. Want als het management niet overtuigd is van de noodzaak van maatschappelijk ondernemen en inclusiviteit op de kaart zetten, dan gaat er niks veranderen.

Schaap met vijf poten?

Naast de verantwoordelijkheid die bedrijven en organisaties hebben, zijn er ook nog allerlei verbeteringen mogelijk bij bestaande instanties. Denk bijvoorbeeld aan het aanstellen van een inclusiviteitsmanager. Een expert op het gebied van inclusiviteit die tijdelijk bij grote bedrijven gaat werken om te kijken hoe en waar mensen geplaatst kunnen worden. Een stukje maatwerk, waarbij de kosten niet worden gedragen door de werkgever. Een andere kans ziet Bob in het inzichtelijk maken van de talenten van mensen op een nieuwe manier. Niet gestoeld op het verleden of op diploma’s, maar door met aandacht te kijken naar wat iemand kan en wil. Als je dit kunt aangeven bij werkgevers dan ontstaan er nieuwe kansen. Zeker in de krappe arbeidsmarkt is de nood hoog en zijn steeds meer bedrijven om. Het schaap met vijf poten bestaat niet, investeer in mensen dat levert veel meer op!

Na de praktische tips voor maatschappelijk ondernemen keert Bob terug naar zijn persoonlijke verhaal. Hij vertelt dat hij er bewust voor kiest om zijn kennis over de horecabranche nu in te zetten voor maatschappelijke doeleinden, zoals het tegengaan van voedselverspilling. Bij de verspillingsfabriek wort tomatensoep gemaakt van stukken tomaat die anders worden weggegooid. 5% van de CO2 uitstoot wordt veroorzaakt door de productie van voedsel dat in de prullenbak verdwijnt. Consumenten gooien veel teveel weg, maar de meeste winst is te halen in de productieketen.

Vol nieuwe ideeën verlieten we de zaal, op naar de borrel. In de open keuken werden prachtige bordjes opgemaakt. Van een kruidentuintje met gegrilde meloen tot een paddenstoelenrisotto en een overheerlijk chocoladetaartje. Het kwam allemaal langs tijdens het walking dinner, waarbij de leden van Werkwaardig ervaringen deelden en nieuwe connecties werden gemaakt.