Lex Rutgers ziet veel nieuwe kansen voor MVO in de crisis

Nieuwe kansen na corona

Wat een lustrum! Het vijfjarig bestaan van Werkwaardig wordt gemarkeerd door een ongekende crisis. Mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt kregen er ineens honderdduizenden lotgenoten bij, nu iederéén afstand moet houden tot de arbeidsmarkt, tot kantoor, tot collega’s, tot elkaar. Ondanks alles is bestuursvoorzitter Lex Rutgers optimistisch wat de toekomst betreft. ‘‘Ik hoop dat dat vaccin er snel komt en dat de economie zich herpakt. Meer dan ooit roep ik werkgevers op: laat je sociale hart spreken. Vergeet onze doelgroep niet.’’

Bang voor ontslagen is Rutgers vooralsnog niet. “Mensen die vanuit een gemeentelijk participatietraject komen, beginnen vrijwel altijd met een proefperiode en daarna volgt een vaste baan. Deze doelgroep is nu óf heel druk – denk aan Post NL en Avalex – of mensen zitten thuis, maar worden via de noodmaatregelingen wel doorbetaald. Ik heb nog niets gehoord over ontslagen. Ook heel belangrijk: geen van de tachtig bedrijven die bij Werkwaardig aangesloten zijn, heeft opgezegd.”

Alle evenementen van Werkwaardig in voorjaar en zomer 2020 zijn geschrapt en dat vindt Lex Rutgers jammer. “Werkwaardig wil zich als platform natuurlijk vol inzetten voor deze doelgroep. Samen met Werkse! gaan we verder met het voorbereiden van het convenant waarin organisaties, werkgevers en instellingen beloven: ‘500 extra banen voor mensen uit de participatiewet in drie jaar tijd’. “Hoezo gaat dat niet lukken? We gaan het gewoon doen!’’, zegt Rutgers strijdvaardig.

Het lustrumfeest kon geen doorgang vinden, dus zocht Werkwaardig naar andere mogelijkheden en initiatieven. Afgelopen mei organiseerden zij een webinar waarbij jurist Jan-Paul van Zanten van Capra Advocaten en HR-manager Denise Hunck van Werkse! vragen van werkgevers beantwoordden over arbeidsrecht in coronatijd. Rutgers: “Voorbeelden? Nou, wat doe je als ondernemer wanneer een medewerker geen vakantie wil opnemen? De jurist zei: ga altijd eerst in overleg met elkaar, maar een ondernemer heeft wel het laatste woord. Dat geldt bijvoorbeeld ook als iemand zegt: ‘ik durf niet te komen werken’. Als bedrijf neem je eerst alle noodzakelijke maatregelen en daarna kan een medewerker niet thuis blijven zitten. 

Nieuwe kansen dankzij ondernemers: die zitten nooit bij de pakken neer

Ook een aardige: medewerkers hebben recht op vakantie, maar ze hebben ook de plicht om vakantie op te nemen, om uit te rusten. Binnenkort organiseren we een tweede webinar over de vraag wat de coronacrisis voor onze doelgroep betekent. Bijvoorbeeld voor mensen met een psychiatrische achtergrond.” Wat Werkwaardig in vijf jaar tijd heeft opgebouwd staat als een huis. Lex Rutgers: “En dat houden we overeind. Wij werken samen met ondernemers, die zitten nooit bij de pakken neer. Sterker nog, ik zie zoveel nieuwe en creatieve oplossingen, daar liggen kansen. En wat zal het leuk zijn als we elkaar straks weer kunnen zien.’’